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第四章 中药的作用
第一节 中药的基本作用

解说:

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    作为中药使用的植物、动物和矿物,除了医疗用途之外,还具有多种多样的非医疗用途,古代本草常常将这些作用混列其中。如《神农本草经》称曾青“能化金铜”,《名医别录》称白青“可消为铜剑,辟五兵”等。对于药学专著来说,这些记载并无实际意义。
    这些物质作为药物使用,又有针对人体和其他生物的不同目的,如《神农本草经》称乌头“ 杀禽兽”,目前一些中药书籍称毛莨“杀蛆”或以之作为兽药,则属于后者,实际上也不是中药学研究的范围。
    中药对人体的作用,可能发生有利的效应,亦可能发生不良的反应,在本草文献中,常将此称为药物的“利”和“害”。同一药物,在人体脏腑生理功能或病理变化需要时使用,能起到防病治病的作用,其是有利的;而在人体不需要时使用,则往往引起不良反应,其是有害的。《素问·脏气法时论》将前者称为五脏所“欲”,并将药物有利的作用统称为“补”;又将后者称为五脏所“苦”,并将药物的不利作用统称为“泻”。此即一些医药文献中所说的“五脏苦欲补泻”。原书以举例的方式告诫人们,任何药物,哪怕是名贵的补虚之品,若不为脏腑所“欲”,就会干扰或破坏人体生理功能,或加剧病理改变,因而不可乱用;相反,只要为脏腑所“欲”,哪怕是偏性强烈甚至有毒性的祛邪药,只要用之得当,都应该果断使用。这对纠正人们喜补恶攻的不正确心理,具有积极意义。
    药物对人体的医疗作用,习惯上叫做“功效”(或功能)。对人体的不良反应,则为副作用或毒性作用。副作用是指药物在常用治疗剂量内出现的与治疗目的无关的不适反应,而且比较轻微,对人体危害不大,一旦停药后多易于消除。副作用的产生,与药物的加工炮制、配伍 、用法、辨证是否准确、患者体质及禀赋等多种因素均有关。但更主要的是一种中药有多种 功效,对于某一证候,其中部分功效是与病相宜的,另一部分功效则与病不宜,可能对人体产生不良影响而引起副作用。如麻黄最宜于外感风寒,表闭无汗之喘咳。而对肺热壅盛,汗出而作喘者,其温散发汗的功效,则成为与用药目的相违背的副作用。毒性反应是药物对人体组织和器官造成的损害,或对正常生理功能的破坏。这种反应由药物的毒性引起,主要是用量过大或用药过久所致。副作用与毒性反应既有区别,亦有联系,有时难以截然区分。这些内容,主要见于各药物的使用注意部分,一般又将其称为药物的病证禁忌。
    全面认识中药的作用和特点,合理用药,充分发挥其防病治病优势,尽量避免不利的副作用,严防发生毒性反应,确保用药安全而有效,这是临床用药的基本原则。
    中医理论认为,人体在健康状态下,脏腑经络的生理活动正常,并与外界环境之间保持着“ 阴平阳秘”的动态平衡状态。当各种致病因素影响人体后,便会破坏这种协调和谐的关系,导致邪盛正衰,阴阳气血失常,脏腑经络功能紊乱等病理改变,发生疾病。针对不同的病机,使用相应的中药,或祛除病邪,或扶助正气,或协调脏腑功能,纠正阴阳的盛衰,使机体恢复或重建其阴平阳秘的正常状态,这就是中药的基本作用。

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