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绪 言

解说:

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    在长期与疾病斗争的实践中,我国人民以其聪明的智慧,掌握了多种多样防病治病的手段。但中医用以治疗疾病的主要武器,则是药物。这些药物,对于保障我国人民的身体健康和中华民族的繁衍昌盛,起到了不可忽视的作用,其对世界人民的历史功绩亦为世人所公认。
 中药的来源,主要是天然的植物、动物和矿物。在我国辽阔的大地和广袤的海洋中,广布着种类繁多、数量巨大的天然资源。将这些资源作为药物利用,大多历史悠久,尚有更多的品种有待认识和开发。在上下几千年,纵横近万里,数以亿计的人群中,一次又一次的口尝身受,以试验和观察这些药物,其实践基础和历史底蕴,都是举世无双的。所积累的用药经验,尤其值得珍视、发掘和发展。
  古代文献记载的药物,已达3000多种,经目前调查,则在12,800种以上,其中有药用植物11,146种,药用动物1,581种,药用矿物80种。但古今临床常用和研究比较深入的品种,大约在500种左右。这些功用明确,疗效可靠的药物,是医药人员必须熟知的,也是本课程介绍的重点。
    在古代文献中,中药一直被称为“药”,或谓之为“毒药”。中药,是近代以来,在西方医药系统传入我国以后,人们相对于西药而对传统药物的总称。大约在19世纪后期,才出现了中医与中药的说法。中药具有特殊的理论体系和应用形式,并与中医基础理论相互依存,相互促进,不可分割,充分反映了我国历史文化、哲学和自然资源等方面的若干特点。因此,所谓中药,是在中医药理论指导下认识和使用的药物。尽管绝大多数中药为我国原产之物,但亦有不少外来之品,因此不应将其理解为单纯的地域概念。中药虽然以天然药物为绝大多数,但历来也使用部分化学合成品种。
  中药学是研究中药基本理论和各种中药的来源、采制、性能、功效、临床应用及其他有关知识的一门学科,是中医学的重要组成部分。中药学是人们对中药认识水平的集中体现和中药应用经验传播的载体。随着中药知识的日趋丰富,各相关学科的发展和渗透,中药学不断分化,专门研究中药品种、采制、化学成分和药理作用的分支学科不断增多。我们在学习和研究中药学的时候,既应注意学科分化,使之向各自的纵深探索和发展,还应高度重视以临床效用为核心的进一步综合,不能割裂中药的完整性。
  我国传统的药学叫做“本草”,这种称谓至迟出现在西汉时期,已沿习使用了两千多年。人们对“本草”二字的理解,见仁见智,历来有不同的认识,但大多支持“诸药中草类最众” 的说法。自汉代起,大量药学专著被冠以本草之名。基于这一事实,一般认为,“本草”即是中药学的传统称谓,二者之间并无实质上的区别,故现代亦有将中药学专著称为本草者。 目前也有人认为,本草同时又指中药,对此则存在争议。
  中药与中药学,是中华民族重要的传统瑰宝,有着极其丰富的资源,悠久的历史,独特的理论,可贵的经验,广泛信赖的民众,巨大的市场潜力。在即将迈进21世纪的时候,随着“回归自然”的世界潮流,中药学更加焕发出强大的生命力和展现出广阔的发展前景。但是,中药及其产品,在安全性和疗效的客观评价、生产工艺、质量标准、制剂技术等方面的发展,还滞后于其临床应用。还不能适应现代科学技术进步和人们对健康水平期望的新要求。因此,加快发掘和研制安全高效,质量可控,作用明确,并便于贮存、携带和服用的优质产品,实现中药学整体的现代化,使之走向世界,为人类作出新的贡献,是中药工作者的历史责任和机遇。要实现这一战略任务,必须拥有一大批牢固掌握中医药基础理论和中药应用经验,又具有现代实验研究知识和技能的高级人才。只要将中药理论和经验作为现代研究的基础和出发点,就一定能使中药学取得长足的进展。所以,中药学不仅是联系中医基础理论的纽带,也是中药专业教学中一门十分重要的专业课程。

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