本节学习指导

  1.五味的含义:
  五味是指药物的辛、甘、苦、酸、咸五种味。味虽不止此五种,但为了能与五行学说相合,前人将淡味附于甘味,将涩味附于酸味,故习称五味。作为中药性能的五味,并不一定是表示药物的真实滋味,更主要是用以反映药物的某些作用性质。
  2.五味所表示的药物作用:
  辛能散、能行(表示药物有散或行方面的作用),故解表药、行气药、活血药,以及化湿药、开窍药、温里药、祛风湿药等,一般都标有辛味。
  甘能补、能缓、能和(表示药物有补益、缓急止痛、缓和药性或调和药味等方面的作用),故补气药、补阳药、补血药、补阴药、生津药、润燥药、健脾药、消食健胃和中药,以及甘草、蜂蜜等缓急止痛、缓和毒烈药性、并可调和滋味的药物,一般可标以甘味。
  苦能泄、能燥(表示药物有清泄、降泄、通泄和燥湿方面的作用),故清热药、降肺气的止咳平喘药、降胃气的止呕吐呃逆药、清热燥湿药、温燥寒湿药、攻下药等,一般都标以苦味。
  酸与涩都能收、能涩(表示药物有收敛固涩作用),故敛肺、涩肠、止血、固精、敛汗等收涩类药物,一般都标以酸涩味。但有的酸味药能生律,或与甘味相合而化阴,涩味药则无此作用。
  咸能软、能下(表示药物有软坚散结或泻下通便作用),故牡蛎、鳖甲、昆布等治疗瘕、痰核、瘿瘤的药物,以及芒硝等少数本有咸味的泻下药,习惯上标以咸味。
  淡能渗、能利(表示药物有渗湿利水作用),故茯苓、猪苓、泽泻、薏苡仁等部分利水渗湿药习惯标有淡味。
  3.最初,药物的五味是用以表示口尝而直接感知的真实滋味;后来,作为中药的一种性,则主要用以表示药物作用的某些特点,不一定与其真实滋味相一致,其确定依据,便以药物的功效特点为主。如麻黄,因其解表功效的作用特点是“散”,其平喘功效的作用特点是宣散中而兼“降泄”,根据五味理论,其味应为辛、苦(降泄较为次要,常标以微苦)。
  4.五味的临床意义:
  掌握了药物的五味特点,对于若干药物来说,可以增强用药的准确性,在古代本草未分列药物功效之时,尤其如此。随着对药物功效认识的发展,往往可以直接通过功效认识其五味所表示的散、敛、补、泄等作用特点;加之五味理论自身的局限性,其临床应用价值降低。