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第一章 中药知识的初步积累和中药学的发展
第一节 中药知识的初步积累

解说: 

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一、原始社会药物知识的起源
    在原始社会,我们的祖先为了生存,不断地进行采集和渔猎活动,经过长期的生活实践,逐步了解到若干植物和动物对人体的影响。最初,由于缺少辨别能力,不可避免地会出现一些中毒遭遇和药效反应,因而很自然地使先民们在觅食时有所选择和避忌。在罹患疾病时,上述经验启示人们对这些植物和动物的药效作用加以利用,通过反复试验和观察,逐步形成了简单的药物知识。自古相传的伏羲“尝味百药”和“神农尝百草之滋味……一日而遇七十毒”的传说,生动而形象地概括了药物知识的起源,是与人类寻求食物的生活实践密切相关的 。这一过程,充满着艰辛与危险,并为此付出过巨大的代价。
    据医药学史专家研究,早期的人类主要以植物类食物充饥,所以最先发现和使用的是植物药。将有毒植物用于狩猎,可谓原始社会利用植物药的一大创举。在渔猎生活和生产大量开展之后,又认识了某些动物类药物。进入原始社会后期,随着采矿和冶炼活动的出现,才相继掌握了矿物药的加工和应用知识。在这一时期,我们的祖先还从野果与谷物的自然发酵现象中,发明了酒的酿制,这对日后的医药产生了深远影响。
二、奴隶社会药物知识的累积 
    早期的药物知识出现以后,经历了由零星、分散而逐渐集中和系统的积累过程。进入奴隶社会后,随着文字的出现和使用,药物知识也由口耳相传到书面记载,其传播速度得以大大加快。
    殷商时期,酿酒业已十分兴盛。除了作为饮料之外,酒还具有祛寒邪,通血脉,行药势,消毒和助溶等多方面的医疗作用,故古人将酒誉为“百药之长”。从繁体医(医)字的汉字结构中,亦体现了酒对早期中医药的影响。在当时青铜器上的钟鼎文中,又开始出现了“药”字。东汉时的《说文解字》将其训释为:“治病草,从草,乐声。”不仅明确了药为治病物质的基本含义,而且反映了药物以植物类为最多的客观事实。
    从现有文献可知,这一时期的药物品种已十分可观。如《诗经》一书,涉及植物和动物330余种,其中有的还记述了产地和采收常识。《山海经》收录了植物、动物及矿物药约120种,所言各物产地更加具体,还介绍了若干品种的药用知识。本世纪七十年代初,在长沙出土的西汉入墓的《五十二病方》,记载方剂达300多个,涉及药物240余种。当时使用药物的数量,由此可见一斑。在《五十二病方》中,不仅以复方为主,而且对药物的炮制、制剂、服法或外用方法、禁忌等,均有涉及,充分反映了当时积累的药学成就。《周礼》称西周的医师“聚毒药以共医事”,并以“五味、五谷、五药养其病”,可谓日后药物分类及五味理论的先声。这些药学知识,为中药学的形成及本草专著的产生,打下了重要的基础。

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